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2019 Novel Coronavirus (COVID-19)


Coronavirus Communication

5/12/20

Dear CCSD 46 Families,

Over the past few weeks, the GMS and Park administrators have shared information with their schools about the virtual 8th grade graduation celebrations that have been planned. We’ve received a few questions since then regarding why we are doing virtual graduations instead of some form of in-person ceremonies. I’m providing information about this below. Please note that I’m choosing to do so here, for all families (who may or may not have eighth graders), because I believe in being open and transparent, and because the logic behind our decisions also speaks to other requests regarding group events.

Eighth Grade Graduations and Other Group Events
As school teams began talking about graduations, they did so with safety as a top priority. This led discussions down the path of creating online virtual ceremonies instead of using in-person options such as drive-through ceremonies where families drive through a designated space and stop for a photo, or individualized ceremonies where students come to the school to walk across a stage.

On April 29th, State Superintendent Dr. Carmen Ayala sent out a letter about this topic, and stated the following:

We have reached the page on our calendars where practically every square held some milestone – awards ceremonies, team banquets, parties, prom, and the biggest milestone of all: graduation. We need to remember that no matter how devastating it feels to miss sacred rites of spring, the health and safety of our students, families, and communities must remain our top priority.

Therefore, in-person graduation ceremonies of any kind are not allowed at this time. This directive extends to drive-through graduation ceremonies or events where students come in small groups to the school or another location for a photo or to walk across a stage. The Governor’s extended stay-at-home order prohibits group gatherings. I join you in hoping that events can resume in person sooner rather than later, but that time is not now.


When this message came out, we were glad that we were already planning a virtual ceremony, and did not need to suddenly disappoint families by making changes to our plans. However, there were other schools that were in the position of needing to change published plans, and they protested the decision. Therefore, three days later, the Illinois State Board of Education and the Illinois Department of Public Health issued joint guidance regarding graduation ceremonies, stating that school districts can make their own decisions about how to host graduations. However, the following statement in the guidance stuck out for us: Virtual events are strongly encouraged, although we recognize this may not be possible in all situations.

We have left our plans for virtual graduation ceremonies in place, as we believe that doing so is possible in our school district, and is the safest option. We do not want to ask our families to leave their homes for graduation, or really for any reason except picking up supplies in June in a well-organized, socially-distanced fashion. We do not want to risk having some students group together even though they should not do so.

All of this means that we also will not be planning drive-through events for students at other grade levels. Again, we do not want to bring families away from their homes unnecessarily during the governor’s stay-at-home order.

As well, we do not want to tell our students that we may host traditional, large-group ceremonies later in the summer. Our governor has published a Five Phase Plan for re-opening, and we are currently in Phase 2. Large gatherings can resume beginning in Phase 5. Much has to happen in our region of the state before we get to Phase 5, and therefore we do not think that large gatherings this summer are at all likely. We don’t want to raise our families’ hopes, only to dash them.

We know that there have been many losses for our families, and some students and/or parents may not agree with the decisions that we have made. We understand this. In return, we hope that our families will know that as difficult as the decisions have been, we’ve made them with safety in mind.

Sincerely,

Dr. Lynn Glickman
Superintendent
CCSD 46


Comunicado sobre el coronavirus

5/12/20

Estimadas familias de CCSD 46:

En los últimos días los administradores de GMS y Park han compartido información con las escuelas sobre la planificación de una celebración de graduación virtual. Desde entonces hemos recibido varias preguntas sobre por qué estamos haciendo una graduación virtual en lugar de alguna ceremonia en persona. A continuación, proporciono información sobre esto. Tengan en cuenta que estoy dando esta información para todas las familias (así tengan o no alumnos de octavo grado), porque creo en que hay que ser honestos y transparentes y porque la lógica que hemos utilizado para llegar a nuestra decisión también influye en otras peticiones que han hecho sobre eventos de grupos.

Graduación de octavo y otros eventos
Cuando los equipos empezaron a hablar sobre graduaciones, consideraron el bienestar como la principal prioridad. Debido a esto, las discusiones se fueron guiando hacia ceremonias virtuales en lugar de ceremonias en persona, como a través de un carro, por medio de la cual las familias conducen a una lugar designado y se toman una foto, así como también ceremonias individuales, donde los estudiantes vienen a la escuela y caminan por un escenario.

El 29 de abril, la superintendente del estado Dra. Carmen Ayala, envió una carta sobre este tema y declaró lo siguiente:

Hemos llegado a la página de nuestros calendarios donde en cualquier día se celebraba un logro – ceremonias de premios, banquetes de equipos, fiestas, fiestas de promoción y el logro más grande de todos: graduación. Necesitamos recordar que sin importar qué tan devastador se siente perder estos ritos sagrados de primavera, la salud y el bienestar de nuestros estudiantes, las familias y la comunidad debe seguir siendo nuestra mayor prioridad.

Por este motivo, las graduaciones en persona de cualquier tipo no están permitidas en este momento. Esta orden se extiende a las graduaciones en carro o eventos en los cuales los estudiantes asisten a la escuela o a otra lugar en grupos pequeños para tomarse una fotos o para subir al escenario. La orden del gobernador de permanecer en casa prohíbe reuniones de grupos. Me uno a ustedes con la esperanza de que se reanuden los eventos en persona lo antes posible, pero ese momento no es ahora.


Cuando ese mensaje fue enviado, nos alegramos de que nosotros ya estábamos planificando una ceremonia virtual y no tuvimos que decepcionar a los estudiantes con cambios a nuestros planes. Sin embargo, hubo otras escuelas que sí tuvieron que cambiar sus planes originales y protestaron esta decisión. Por este motivo, tres días después, la Junta educativa del estado de Illinois y el Departamento de salud pública de Illinois publicaron juntos un comunicado sobre las ceremonias de graduación y declararon que los distritos escolares pueden tomar sus propias decisiones sobre cómo celebrar graduaciones. Sin embargo, a nosotros nos atrajo más la orden inicial: Recomendamos eventos virtuales, a pesar de darnos cuenta que en algunos casos, esto no va a ser posible.

Hemos decidido mantener nuestros planes de graduación virtual ya que creemos que esto es posible en nuestro distrito y es la opción más segura. No queremos pedir a nuestras familias que salgan de sus casas para asistir a la graduación o por cualquier otra razón que no sea ir a las escuelas a recoger sus materiales en junio, de manera organizada y con distanciamiento social. No queremos arriesgarnos a que los estudiantes se reúnan, a pesar de que no deben hacerlo.

Esto también significa que no planificaremos auto-eventos para estudiantes de otros grados. Por la misma razón: no queremos que las familias salgan de sus hogares sin necesidad durante la orden del gobernador de permanecer en casa.

De la misma manera, no queremos decirles a los estudiantes que vamos a tener ceremonias de grandes grupos de una manera tradicional en el verano. El gobernador ha publicado un plan de reapertura de 5 etapas y en este momento nos encontramos en la etapa 2. Las reuniones de grupos grandes puede empezar en la etapa 5. Tienen que suceder muchas más cosas en nuestra región antes de poder alcanzar la etapa 5 y por este motivo no creemos que sea posible tener eventos con grupos grandes en el verano. No queremos dar esperanzas a nuestras familias para después decepcionarlas.

Sabemos que nuestras familias han tenido muchas pérdidas y algunos estudiantes/padres no están de acuerdo con nuestras decisiones. Lo entendemos. Esperamos que nuestras familias entiendan que a pesar de que estas decisiones han sido muy duras, las hemos hecho con su bienestar en mente.

Atentamente,

Dra. Lynn Glickman
Superintendente
CCSD 46



From the Illinois Department of Public Health:

2019 Novel Coronavirus, or COVID-19, is a new respiratory virus identified in December 2019 as the cause of an outbreak in Wuhan, Hubei Province, China. People who get sick with COVID-19 develop mild to severe respiratory illness with symptoms including fever, cough, and difficulty breathing. Illness can begin 2 to 14 days after an exposure. Although this virus likely emerged from an animal source, it can also spread from person-to-person. Spread from one person to another is thought to occur mainly via respiratory droplets produced when an infected person coughs or sneezes. Typically, with most respiratory viruses, people are thought to be most contagious when they are most symptomatic.

The latest national situation summary updates, including the number of cases identified in the United States, are available on CDC’s web page Coronavirus Disease 2019 (COVID-19). State situation updates can be found at DPH.ILLINOIS.GOV.


Del Departamento de Salud Pública de Illinois:

El nuevo coronavirus del 2019 o COVID-19, es un nuevo virus respiratorio identificado en diciembre de 2019 como la causa de un brote en Wuhan, provincia de Hubei, China. Las personas que se enferman con COVID-19 desarrollan una enfermedad respiratoria desde leve a severa con síntomas que incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. La enfermedad puede comenzar de 2 a 14 días después de que una persona haya sido expuesta. Aunque este virus probablemente surgió de una fuente animal, también puede propagarse de persona a persona. Se cree que la propagación de una persona a otra se produce principalmente a través de gotas respiratorias producidas cuando una persona infectada tose o estornuda. Típicamente, con la mayoría de los virus respiratorios, se cree que las personas son más contagiosas cuando son más sintomáticas.

Las últimas actualizaciones de la situación nacional, incluido el número de casos identificados en los Estados Unidos, están disponibles en la página web de los CDC Coronavirus Disease 2019 (COVID-19). Actualizaciones relaciones con los casos dentro del estado se pueden obtener visitando DPH.ILLINOIS.GOV.



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